Almacenamiento de gas: el Consejo y el Parlamento alcanzan un acuerdo provisional

Un paso importante para mejorar la seguridad del suministro de la UE en el contexto de la guerra en Ucrania se ha dado hoy con el acuerdo político provisional alcanzado entre el Consejo y el Parlamento Europeo sobre la legislación sobre el almacenamiento de gas. El Reglamento propuesto tiene por objeto garantizar que las capacidades de almacenamiento en la UE se llenen antes de la temporada de invierno y puedan compartirse entre los Estados miembros en un espíritu de solidaridad.

Los colegisladores acordaron durante las negociaciones interinstitucionales que el almacenamiento subterráneo de gas en el territorio de los Estados miembros debería llenarse al menos al 80% de su capacidad antes del invierno de 2022/2023 y al 90% antes de los siguientes períodos de invierno. La Unión intentará colectivamente llenar el 85% de la capacidad de almacenamiento subterráneo de gas en 2022. La obligación de llenado se limitará a un volumen del 35 % del consumo anual de gas de los Estados miembros en los últimos cinco años, a fin de evitar un impacto desproporcionado en determinados Estados miembros con una capacidad de almacenamiento significativa.

El acuerdo provisional también estipula que los Estados miembros podrían cumplir parcialmente el objetivo del 90% contando las existencias de gas natural licuado (GNL) o combustibles alternativos almacenados en las instalaciones.

Como no todos los Estados miembros tienen instalaciones de almacenamiento en su territorio, los colegisladores acordaron que los Estados miembros sin instalaciones de almacenamiento tendrían acceso a reservas de almacenamiento de gas en otros Estados miembros. Con el fin de compartir la carga financiera de las obligaciones de llenado, los Estados miembros sin instalaciones de almacenamiento subterráneo utilizarán la capacidad de almacenamiento correspondiente al 15 % de su consumo anual de gas en los últimos cinco años. Como alternativa, los Estados miembros podrán organizar el establecimiento de un mecanismo alternativo de reparto de la carga.

Los colegisladores decidieron un sistema de «trayectoria de llenado», que permitirá un monitoreo continuo durante toda la temporada de llenado. En 2022, las trayectorias se fijarán en el reglamento con un margen de flexibilidad del 5%. A partir de 2023, las trayectorias serán propuestas por los Estados miembros y establecidas por actos de ejecución adoptados por la Comisión.

El Consejo y el Parlamento también acordaron la certificación obligatoria de todos los gestores de redes de almacenamiento con el fin de evitar los riesgos potenciales de influencia externa en las infraestructuras críticas de almacenamiento, que podrían poner en peligro la seguridad del suministro de energía y otros intereses esenciales de seguridad. La certificación priorizará las instalaciones de almacenamiento más grandes y las instalaciones de almacenamiento, que recientemente se han llenado a niveles consistentemente bajos. Los Estados miembros dispondrán de 150 días a partir de la entrada en vigor del Reglamento para certificar las instalaciones priorizadas y de 18 meses para certificar las demás instalaciones. Los operadores no certificados deberán renunciar a la propiedad o el control de las instalaciones de almacenamiento.

El Consejo y el Parlamento han acordado añadir una referencia relativa a la diversificación de los proveedores de gas y la reducción de la dependencia energética de la UE en un considerando del Reglamento. También agregaron el uso de compras conjuntas de gas en la lista de medidas que los Estados miembros pueden tomar para garantizar los objetivos de llenado. La lista contiene, entre otras cosas, incentivos financieros, instrumentos que requieren que los proveedores de gas almacenen volúmenes mínimos de gas en instalaciones de almacenamiento e instrumentos que requieren que los titulares de capacidad de almacenamiento utilicen o liberen capacidades reservadas no utilizadas.

Los colegisladores acordaron que las obligaciones de llenado expirarían el 31 de diciembre de 2025, mientras que las obligaciones de certificación continuarán más allá de esa fecha. También decidieron conceder una excepción a Chipre, Malta e Irlanda siempre que no estén directamente interconectados con el sistema de gas de otros Estados miembros.

Antecedentes y próximos pasos

La Comisión Europea adoptó su propuesta de política europea de almacenamiento de gas el 23 de marzo de 2022. La propuesta modifica dos reglamentos existentes sobre seguridad del suministro de gas y acceso a las redes de transporte de gas natural.

Los días 24 y 25 de marzo de 2022, el Consejo Europeo encargó al Consejo que examinara los trabajos sobre las propuestas de la Comisión, teniendo debidamente en cuenta y respetando los intereses de los Estados miembros con una capacidad de almacenamiento significativa, a fin de garantizar un equilibrio justo. El Consejo Europeo ha considerado que la reposición de las reservas de gas en toda la Unión debe comenzar lo antes posible, teniendo plenamente en cuenta las medidas nacionales de preparación.

El Consejo acordó un mandato para las negociaciones con el Parlamento Europeo el 10 de mayo y las dos instituciones alcanzaron un acuerdo durante las negociaciones interinstitucionales del 19 de mayo.

El Consejo y el Parlamento deben adoptar ahora formalmente el acuerdo político provisional. En el seno del Consejo, el acuerdo político provisional se someterá en primer lugar a la aprobación del Comité de Representantes Permanentes. A continuación, el Acuerdo será adoptado en primera lectura por el Parlamento Europeo y, a continuación, por el Consejo.

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