Pacto Verde Europeo: Bruselas quiere que se refuerce la protección del medio ambiente mediante el Derecho penal

La Comisión Europea adoptó una propuesta de nueva legislación de la UE para combatir la delincuencia medioambiental, cumpliendo así un compromiso clave del Pacto Verde Europeo. La propuesta pretende hacer más eficaz la protección del medio ambiente obligando a los Estados miembros a adoptar medidas de Derecho penal. Define nuevos delitos medioambientales, establece un nivel mínimo de sanciones y refuerza la eficacia de la cooperación policial. También obliga a los Estados miembros a apoyar y ayudar a las personas que denuncien delitos contra el medio ambiente y a cooperar policialmente. Esta propuesta contribuirá a proteger la naturaleza y los recursos naturales, así como la salud y el bienestar públicos.

La propuesta establece nuevos delitos contra el medio ambiente en la UE, tales como el comercio ilegal de madera, el reciclado ilegal de buques o la extracción ilegal de agua. Además, aclara las definiciones existentes de delitos medioambientales, lo que aporta mayor seguridad jurídica.

La Comisión propone establecer un denominador mínimo común para las sanciones por delitos medioambientales. Cuando el delito cause o pueda causar la muerte o lesiones graves a cualquier persona, los Estados miembros deben prever al menos una pena de prisión de hasta diez años. El proyecto de ley también propone sanciones adicionales, incluida la restauración de la naturaleza, la exclusión del acceso a la financiación y los procedimientos de contratación públicos o la retirada de permisos administrativos.

La propuesta también tiene por objeto aumentar la eficacia de las investigaciones y los procedimientos penales pertinentes.Ofrece apoyo a inspectores, policía, fiscales y jueces mediante formación, herramientas de investigación, coordinación y cooperación, así como una mejor recogida de datos y estadísticas. La Comisión propone que cada Estado miembro elabore estrategias nacionales que garanticen un planteamiento coherente a todos los niveles de aplicación y la disponibilidad de los recursos necesarios.

La propuesta contribuirá a la investigación y el enjuiciamiento transfronterizos. Los delitos medioambientales suelen afectar a varios países (por ejemplo, el tráfico ilícito de productos de especies silvestres) o tienen efectos transfronterizos (por ejemplo, la contaminación transfronteriza de la atmósfera, el agua y el suelo). Las autoridades policiales y judiciales solo pueden hacer frente a estos delitos cuando colaboran por encima de las fronteras.

La Comisión seguirá apoyando a los Estados miembros ofreciendo a los profesionales policiales y sus redes profesionales una plataforma para los debates estratégicos y facilitándoles asistencia financiera. Por último, puesto que la delincuencia medioambiental es un fenómeno mundial, la Comisión seguirá promoviendo la cooperación internacional en este ámbito.

La propuesta legislativa se remitirá ahora al Parlamento Europeo y al Consejo para su adopción.

El efecto de los delitos medioambientales en el medio ambiente natural en Europa y en el mundo se manifiesta en el aumento de la contaminación, la degradación de la vida silvestre, la reducción de la biodiversidad y la alteración del equilibrio ecológico.

Los delitos contra el medio ambiente son muy lucrativos (pueden ser tan rentables como el tráfico ilícito de drogas), pero las sanciones son mucho más leves, y se persiguen con menos frecuencia. Estos factores la hacen muy atractiva para los grupos de delincuencia organizada.

La propuesta contribuye al Plan de acción «contaminación cero», al Plan de Acción para la Economía Circular y a la Estrategia sobre Biodiversidad para 2030 y promueve el Estado de Derecho medioambiental.

La propuesta de ayer es consecuencia de la publicación en 2020 de la evaluación de la Comisión de la Directiva relativa a la protección del medio ambiente mediante el Derecho penal de 2008 (Directiva 2008/99/CE relativa a la protección del medio ambiente mediante el Derecho penal). Los resultados indican que el número de casos medioambientales procesados con éxito ha sido bajo, las sanciones han sido insuficientes como para ser disuasorias y la cooperación transfronteriza ha sido escasa.

Más información

Preguntas y respuestas

Ficha informativa sobre el refuerzo de la legislación de la UE para combatir los delitos contra el medio ambiente

Propuesta de nueva Directiva sobre los delitos contra el medio ambiente

Comunicación que acompaña a la propuesta

Folleto sobre la lucha contra los delitos medioambientales e infracciones conexas

Guía resumida sobre la lucha contra los delitos medioambientales e infracciones conexas

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