Discurso de Úrsula von der Leyen ante el Pleno del Comité Económico y Social.

Los pasados 8 y 9 de diciembre, durante el Pleno del CESE, tuvo lugar un importante debate con la Presidenta de la Comisión Europea, úrsula von der Leyen. Consulta o descargate aquí el texto de su intervención.

Estimada presidenta, Christa Schweng, Miembros distinguidos

Es un gran placer poder participar finalmente, en persona, en una de sus reuniones nuevamente. Ha sido ahora, durante dos años, creo, que nos hemos enfrentado a una crisis como ninguna otra, la pandemia. Y durante todos estos meses desafiantes, han sido un gran apoyo y muy involucrados en su misión: hacer que se escuche la voz de la gente, que se escuche la voz de la sociedad civil, de los sindicatos, de las empresas. Voces de pequeños empresarios, de agricultores, de consumidores, pero también de colegios profesionales, voces de nuestros empleados y de autónomos.

A lo largo de los años, el Comité y la Comisión han establecido una excelente cooperación. Somos y seguiremos siendo socios cercanos, tanto en la planificación de políticas anuales como para la construcción de nuestra visión a largo plazo. Como siempre, sus recomendaciones constituyeron una contribución muy importante, como comentó, señora Presidenta, en nuestro Programa de Trabajo 2022. Todos queremos acelerar las transiciones verde y digital. Y queremos preservar los cimientos de nuestra economía social de mercado. Y hago hincapié en lo «social» porque, en todo el mundo, tenemos muchas economías de mercado, pero solo tenemos una única economía social de mercado, la europea.

Pero permítanme centrarme primero en la situación actual. Por el momento, estamos asistiendo a un rápido resurgimiento de COVID-19, desafortunadamente. Y ha venido acompañado de un aumento de las enfermedades, las hospitalizaciones y un elevado número de muertos. Todo lo cual, lamentablemente, está muy concentrado entre quienes aún no están vacunados. Además de esto, ahora nos enfrentamos a una nueva variante, Omicron. Sabemos que se está extendiendo rápidamente y sabemos que es una variante que nos provoca una gran preocupación. Pero lo que es diferente es que, en comparación con hace un año, ahora hemos logrado algunos avances cruciales en la forma en que luchamos contra el virus. Sabemos que debemos protegernos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos. Aquellos que están vacunados son los más protegidos de enfermedades graves. No es perfecto, pero es la mejor protección que se puede obtener hoy contra el virus, sea cual sea la variante.

Y gracias a nuestra estrategia de vacunas de la UE, no faltan vacunas eficaces. Y muchas gracias, señora Presidenta, por haber mencionado lo que hacemos por el resto del mundo. Pero si miro a Europa, no hay escasez de vacunas, tenemos acceso a ellas. A finales de año, tendremos una capacidad de fabricación, aquí en Europa, de más de 300 millones de dosis al mes. Tenemos contratos vigentes, como recordará, para garantizar que podamos tener acceso a vacunas adaptadas si es necesario. Así que estamos bien preparados. Pero, de nuevo, tengo que decirlo, tenemos que aumentar las tasas de vacunación en la Unión Europea y en todas las edades, incluidos los jóvenes y los niños. Y necesitamos acelerar el lanzamiento de las dosis de refuerzo, son las tres dosis las que necesitamos ahora. Es absolutamente importante tener la mayor cantidad de personas no solo vacunadas sino también reforzadas, es decir, tres inyecciones, para protegerse y proteger a los demás. Y todos sabemos cuál es la mejor protección frente a este virus y sus variantes. Realmente cuento con usted para difundir el mensaje a todas las empresas que representa, a todas las organizaciones a las que representa. Haces que se oigan esas organizaciones. Por favor envíen el mensaje a sus organizaciones y a los sindicatos, para que realmente unamos nuestras fuerzas en este importante asunto.

Al mismo tiempo, también abordamos otros problemas urgentes. Y señora Presidenta, los ha mencionado. Nos hemos comprometido con fuerza en nuestra transición verde y digital.

Permítanme concentrarme en tres cuestiones aquí. La primera es que necesitamos energía asequible y la transición verde que es crucial para tener energía asequible. El segundo son las cadenas de suministro y la transición digital. Y el tercer tema en el que quiero centrarme es el futuro del trabajo y el diálogo social.

Pasemos ahora al primer punto: aumento de los precios de la energía. El aumento de los precios de la energía nos preocupa a todos. Nos dicen que dependemos demasiado del gas. Lo hemos visto en las últimas semanas. El aumento de los precios de la energía se debe al aumento de los precios del gas. Esto no es sostenible. Solo tenemos que saber que el 90% de nuestro gas es importado, el 90%. Por tanto, la seguridad energética futura de Europa depende claramente de la energía limpia de origen local. Porque mientras los combustibles fósiles se volvieron cada vez más caros en los últimos años, las energías renovables no lo hicieron. Esta es la tendencia que hemos visto y esta es una tendencia importante. Por tanto, estamos animando a todos los Estados miembros, si nos fijamos en los altos precios de la energía, a que, a corto plazo, apoyen a las empresas y los consumidores, a que aporten alivio, por ejemplo, mediante ayudas estatales, y que reduzcan los impuestos y las facturas de la energía. Su extenso trabajo también es crucial para ayudarnos. También estamos debatiendo una estrategia europea sobre reservas de gas y la posibilidad de adquisiciones comunes. Todas estas son medidas que pueden ayudar ahora y a medio plazo. Y nuestra posición no es óptima porque, como dije, el 90% del gas se está importando. Pero a la larga, la única forma de salir de eso es invertir en energías renovables, ser independientes, tener energías renovables de cosecha propia. Es mejor para el clima, es mejor para la gente, es mejor para nuestra resiliencia y nuestra independencia.

Ahora, tenemos los fondos necesarios para que eso también sea posible, para hacerlo realidad. Echemos un vistazo a NextGenerationEU, nuestro Plan de Recuperación y el presupuesto de la UE: si nos fijamos en eso, invertiremos alrededor de 500 000 millones de euros en la transición verde. Por ejemplo, aceleraremos, por supuesto, el desarrollo de las energías renovables en Europa. Al menos 36 000 millones de euros en planes nacionales de recuperación están destinados precisamente a inversiones en hidrógeno limpio, energía eólica y energía solar. Se han destinado más de 50 000 millones de euros a la renovación de edificios y la eficiencia energética. Y sabes que perdemos mucha energía a través de los edificios, la calefacción y la refrigeración. Y estoy segura de que está de acuerdo conmigo en que cada euro gastado en energías renovables no solo es bueno para el planeta, sino que también es una inversión en energía asequible para los hogares y las empresas, y es una inversión en la resiliencia de nuestras sociedades y economías.

Nos esforzamos por lograr el mismo papel pionero en la digitalización. Este es mi segundo punto. Recientemente visité ASML, es un actor importante en la cadena de valor global de semiconductores. Todos conocen los semiconductores, estas pequeñas cosas. Sin semiconductores, sin esos chips, no hay digital. Están en casi todo. Y como todo está conectado, para casi todo necesitamos los semiconductores, los microchips. Están, por ejemplo, en nuestras computadoras, en nuestros teléfonos inteligentes, en nuestros automóviles, en nuestros electrodomésticos, lo que sea, en todo. Y, por lo tanto, la escasez que experimentamos ahora mismo en semiconductores es realmente dolorosa y daña nuestra economía y nuestra sociedad. Sabemos que las fábricas europeas están cerrando porque no pueden obtener suficientes chips. Todo está ahí, podrían producir, la demanda está ahí, pero tienen que cerrar porque no tienen la oferta de chips que se necesita. Ciertamente, esto no es sostenible. El actual cuello de botella en el suministro es una resaca y está relacionado con los trastornos causados por la pandemia. Debido a la pandemia, tuvimos una interrupción de las cadenas de suministro y luego

comenzamos a darnos cuenta de cuán dependientes somos de algunas cadenas de suministro críticas. Pero estas interrupciones en las cadenas de suministro son solo un síntoma de un problema más amplio, si nos fijamos en los semiconductores y los microchips. En lo que respecta a los semiconductores, somos demasiado dependientes de un puñado, como máximo, de proveedores de Asia.

Por este motivo, la Comisión propone una ley europea sobre chips. Se trata de ampliar el ecosistema de chips de alta tecnología de Europa. Una vez más, en todo el mundo, la demanda de microchips y semiconductores está explotando. Y queremos seguir el ritmo. Entonces, para 2030, la cantidad de dispositivos conectados, solo para darle una idea, a nivel mundial podría llegar a 200 mil millones de dispositivos conectados. Eso significa que se necesitan más de 20 dispositivos por persona. Se conectan 20 dispositivos por persona y para eso se necesitan los semiconductores y los microchips. Y esto le da una idea de lo importantes que son para nuestra supervivencia económica.

Nuestro objetivo es duplicar la cuota de mercado mundial de chips fabricados en Europa, del 10% actual al 20% para 2030. Tenemos que unir fuerzas para lograrlo, tenemos que coordinar nuestra investigación sobre chips. Necesitamos invertir en la creación de chips de fabricación, necesitamos trabajadores con las habilidades adecuadas para poder producir chips y necesitamos coordinar el apoyo que los Estados miembros brindan a las empresas para aumentar su producción de chips. Entonces, todo un ecosistema que debe construirse, aumentando la demanda, aumentando la oferta al mismo tiempo, incluidos todos los demás temas cruciales que he estado nombrando. Si miramos las cifras, hasta 200 000 millones de euros de NextGenerationEU se destinarán a la digitalización, incluida la investigación, la infraestructura y las habilidades. Así que mi pequeño ejemplo de los chips minúsculos es una gran lección que aprender sobre la competitividad de Europa y sobre cómo reforzar la resiliencia de nuestro mercado único.

Esto me lleva al tercer punto, los empleos y las habilidades, una economía justa y una recuperación justa. Como saben, la pandemia ha acelerado rápidamente los cambios en el mercado laboral. ¿Quién debería saberlo mejor que tú? Has celebrado audiencias públicas sobre este tema, has celebrado audiencias públicas con un enfoque en la mejora y actualización de habilidades. Así que conoces los hechos tan bien como yo: y creo que todos hemos estado hablando durante muchos, muchos años sobre esos temas, también sobre lo que se refiere al aprendizaje permanente.

La transformación verde y digital también viene acompañada de una amplia transformación de puestos de trabajo. Y es por eso que desarrollamos el Pacto por las Competencias, junto con sindicatos y asociaciones de empleadores. Y en solo un año, cerca de 500 organizaciones se han comprometido a volver a capacitar a 1,5 millones de personas que trabajan en áreas industriales clave, como, por ejemplo, el sector automotriz, la microelectrónica (estaba hablando de ellos) o, por ejemplo, los parques eólicos marinos. Estoy hablando también de las renovables. Todos estos son temas que conocemos muy bien.

Con NextGenerationEU, Europa también se está invirtiendo masivamente en habilidades verdes y digitales, y en el aprendizaje permanente. Vemos esto en todas partes de la Unión. Les doy algunos ejemplos: Grecia, por ejemplo, está utilizando los fondos de recuperación para abordar el desajuste de habilidades. Sabes, ese problema de que tienes algunas habilidades en un lado pero las demandas son para otros. Necesitamos reconciliar eso. Portugal está poniendo en marcha un programa para capacitar a las empresas para que mejoren y vuelvan a capacitar a sus

trabajadores en la propia empresa. Y Finlandia está utilizando, por ejemplo, NextGenerationEU para crear servicios personalizados y digitales para quienes buscan empleo solo para adaptarse mejor al mercado laboral. NextGenerationEU está proporcionando así la inversión para formar a los trabajadores europeos para la próxima generación de puestos de trabajo.

Permítanme demostrar cómo queremos lograrlo con tres ejemplos concretos. Se basan en propuestas que acabamos de presentar ayer. En primer lugar, está nuestra propuesta sobre cuentas de aprendizaje individuales. Y conoces muy bien esta idea, es el núcleo del aprendizaje vital. Nuestra idea es que todo adulto debe acumular, cada año, una cierta cantidad de créditos, como una billetera electrónica, para invertir en la adquisición de nuevas habilidades. Y esto, es importante, independientemente de si está empleado, se es trabajador; o estás buscando trabajo; o eres autónomo. Cada año, puedes recolectar tus créditos, tu potencial. Y luego, cuando sea el momento, puede invertir en sacar estos créditos para mejorar, volver a capacitarse, aprender, lo que sea necesario para su situación individual. Y sabemos que algunos países ya brindan estas oportunidades, pero pensamos, que con esta propuesta que ayer pusimos sobre la mesa del Consejo, que el aprendizaje permanente debería ser un derecho de todos los europeos. Por eso estoy muy orgullosa de haber dado este paso adelante.

La Comisión también presentó ayer una propuesta para los trabajadores de plataformas. Todos sabemos que el mundo del trabajo está cambiando rápidamente con las plataformas. Y creo que es muy importante que sí, nos estamos adaptando a un mundo cambiante, pero nunca cambiaremos nuestros valores, los valores son universales. Así que tenemos que asegurarnos de que el mundo cambiante también funcione para nuestros valores. Porque hay una promesa en Europa ligada a la economía social de mercado. Y esta promesa debe seguir siendo la misma. La promesa es: todos trabajamos juntos y compartimos los beneficios; y para los grandes riesgos de la vida, estamos protegidos colectivamente. Esta es básicamente la economía social de mercado. Por lo tanto, se basa en la pregunta: hacernos prosperar en los buenos tiempos y en los tiempos de crisis. Y ayuda a los trabajadores y las empresas a absorber mejor los impactos debido a esta protección colectiva contra los grandes riesgos de la vida, ya sea la edad, la enfermedad, el desempleo, por ejemplo. Y, por supuesto, la economía social de mercado crea oportunidades al promover la innovación, el crecimiento y la competencia leal. Esto también es parte de la economía social de mercado. Ahora, las nuevas formas de trabajo deben tener los mismos derechos. Y esta es la propuesta de ayer para los trabajadores de la plataforma. En primer lugar, definir y dejar claro cuándo se es autónomo o trabajador en la plataforma. Y con el empleo en la plataforma, con la plataforma, viene, por supuesto, la inversión en la seguridad social que es el    sello distintivo del Mercado Único de la Unión Europea.

Esto me lleva al papel de los interlocutores sociales, mi último punto más importante. Si queremos que la recuperación sea correcta, el diálogo social debe estar en el centro. La Comisión ha insistido en que los interlocutores sociales desempeñen un papel importante en el Plan de recuperación y resiliencia. Sé que en algunas regiones fue muy satisfactorio, en otras regiones no tanto. Escuché los comentarios positivos y escuché las quejas, sí. Pero iremos más lejos. El año que viene, la Comisión propondrá una recomendación del Consejo que pide más diálogo social a nivel nacional. Así que tenemos que seguir adelante, presionar mucho por ese tema. Soy una profunda creyente y partidaria del diálogo social porque sé por experiencia, a lo largo de todos esos años, lo beneficioso que fue y es, no solo para nuestra economía, sino también para nuestra sociedad. Porque aquí es donde se forjan los buenos resultados a medida que son un compromiso de oro para hacer avanzar nuestra economía social de mercado.

Estimados colegas, Miembros distinguidos,

La pandemia nos ha enseñado al menos una cosa, y es: incluso frente a los desafíos más difíciles, tenemos el poder de moldear nuestro propio futuro. Y esta era exige una política transformadora. Estamos en medio de ellos ahora mismo. Un Pacto Verde Europeo, una Década Digital para Europa y un nuevo contrato social para trabajadores y empresas. Me gustaría agradecerle su contribución a la Conferencia sobre el futuro de Europa. Señora Presidenta, lo mencionó. Muchas gracias. Tienes el poder de movilizar voces de todos los continentes, de todos los sectores de la sociedad. Con su apoyo, por supuesto, la Conferencia sobre el futuro de Europa tiene un alcance mucho, mucho más amplio. La Conferencia sobre el futuro de Europa es, creo, la plataforma perfecta —de nuevo, tomo esa palabra— para que la sociedad civil haga oír su voz y, por supuesto, para dar forma al futuro de Europa. Porque Europa es, en definitiva, lo que hacemos con ella. Así que espero contar con su cooperación, que de hecho tradicionalmente ha sido excelente, es excelente y, espero qu,e en el futuro, siga siendo excelente.

¡Muchas gracias por su atención!

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